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ElonMusk世界上不可思议的人上

发布时间:2019-03-24 16:25:53

Elon Musk 世界上不可思议的人(上) Elon Musk 是如何从默默无闻成长为硅谷狂人?本文将从他的童年时期说起,为读者解开心中的困惑,还原一个真正的钢铁侠。

*文章来源:waitbutwhy,本文由 TECH2IPO/创见 晓培编译,转载请保留此信息,未包含本信息的公众号转载将受到侵权投诉。

创见干货:Elon Musk 是如何从默默无闻成长为硅谷狂人?本文将从他的童年时期说起,为读者解开心中的困惑,还原一个真正的钢铁侠。

对于那些不熟悉 Elon Musk 的人来说,他就是世界上不可思议的人。

我(原作者)将用这篇文章来呈现,他是如何成为一个白手起家的亿万富翁和现实中的 Tony Stark 的(电影《钢铁侠》中的角色)。还是引用英国传奇企业家 Richard Branson 对 Musk 的一段评价来解开谜团吧:

无论外界质疑声多么大,Musk 总能平息这些质疑声,将所谓不可能实现的事变成现实。他的特斯拉汽车和 SolarCity 的公司正将一个更清洁、可再生能源的未来变成现实...... 他的 SpaceX 公司重新开始太空探索...... 矛盾的是,一方面 Musk 致力于把地球变得更好,但同时他却在建造宇宙飞船,帮人类离开地球。真正有远见的人看到的是一幅全景,而 Elon·Musk 无疑是一个具有非凡远见的人。

某一天,我正在家里,穿着睡裤,紧张又兴奋地快速踱着步,和我通话的正是大名鼎鼎的 Elon Musk。在中我们讨论了特斯拉、SpaceX 公司、电动汽车、航空航天还有太阳能行业,他告诉我,他现在所做的每一件事情都让人们很费解。他提议说,如果我有兴趣写一写这些行业,写出来的文章能有助于人们了解他和他的事业,他本人愿意坐下来和我长谈。

对我来说,这是求之不得的美差。不仅仅因为他是声名显赫的 Elon Musk,还因为我的文件里有两个搁置了一段时间的关于未来主题的文章要写。这两篇文章的主题是:

「电动汽车 VS 电气混合汽车 VS 燃气汽车,特斯拉公司的可持续能源策略」

「SpaceX 公司,Musk,火星??学习如何做火箭?」

我知道在未来,人工智能非常重要,但我对它了解得并不多。因为同样的原因,我已经想好要写这些主题,而 Musk 正在引领汽车和火箭两个世界的革命。这就好像你有计划去写闪电形成的过程,就在这时天神宙斯打来,问你是否有问题要问他一样。

就这样,我开始行动了。计划是这样的:我先要去加州,看看特斯拉和 SpaceX 的工厂,和每一个工程师碰面,并且和 Musk 坐下来长谈。想想就令人兴奋。我不需要坐下来与工程师们详聊,但我的内心依然充满对他们的敬畏——因为他们都是世界的工程师和火箭专家,他们无所不知。所以我需要快速补点技术方面的知识。我要问 Elon Musk 的问题都是关于以下这些他涉足的行业:

1)汽车

2)航天

3)太阳能

4)能源储备

5)卫星

6)高速地面交通

7)多行星扩张

为了这次西海岸的访问,我花了两周时间不停地看书,事实证明,想要顺利访问到 Musk,我还有很多东西需要学习。

在深入了解 Musk 的公司和相关产业之前,还是让我们首先了解一下他究竟是怎样的一个人,为什么他能成为大人物。

Elon Musk 的成功因素

Musk 于 1971 年出生在南非。童年生活对他来说并不是很愉快:家庭生活艰难,也没办法适应学校的环境。然而,像你经常看的伟大人物传记里写的那样,他在很小的时候就开始自学了。他的兄弟 Kimbal 回忆说,Musk 经常一天阅读 10 小时左右的科幻小说,后来也看了很多的非科幻类书籍。四年级之前,他就开始坚持不懈地阅读大英百科全书。

Musk 将人类视作计算机。当然我说的不是字面意思,而是本质上类比,一个人的硬件就是他的身体和大脑。他的软件是思考方式、价值观、习惯与个性。学习对 Musk 来说,简直就是「下载数据和计算程序到大脑」的过程。在他还是个学生时,坐在教室里听老师讲课反而像「慢得离谱的下载」,这让他对正式的教学环境很是失望。直到今天,他的大部分知识都是通过自学获得的。

在 9 岁那年,Musk拥有了他的台 Commodore VIC-20,因此玩电子游戏就成了他的第二大爱好。Commodore VIC-20 配有 5 千字节内存和「如何编程」指南,用户需要花 6 个月才能把它学完,而九岁的 Musk 三天就学完了。因为会编程,他后来还做了一个以太空为背景,名为「宇宙爆炸(Blaster)」的小游戏,并把它卖给了一家杂志,赚到了 500 美元(相当于今天的 1200 美元)。现在,Musk 回忆起这件事时仍然笑着说:「对一个孩子来说,这可是赚了一大笔钱。我完全没有意识到那时我才 12 岁。而且从这件事开始,基本形成了一个循环:我拥有的游戏越多,电脑也随之升级成更好的。我基本把钱都花在新游戏上,还有就是用来买更好的电脑。」赚钱从来不是他的终目标,金钱不过是他实现愿望的手段而已。Musk 从小便是一个务实的梦想家,这也是多年以后造就他与众不同的创业之路的原因——纵然拥有同样聪明的头脑、敏锐的商业嗅觉和过人的远见,但其他人的目标只是追求财富,而他却志在改变世界。

尽管 Musk 出生在南非,但他自己从来没觉得和南非有多少联系。他没有融入当地的白人文化,南非的氛围也不适合创业。Musk 一直视硅谷为自己的福地,就在 17 岁那年,他告别了南非,启程去了加拿大。因为 Musk 的母亲是加拿大人,意味着移民加拿大比较容易,几年后,他靠奖学金进入了宾夕法尼亚大学。

大学时代,Musk 开始思考自己的人生意义在哪儿,「什么能影响人类的未来?」他想出的答案是五件事:「互联、可持续能源、太空探索与多星球扩张、人工智能、人类基因密码重新编程。」

他并不确定后两个行业是否有积极影响,但对前三个行业的前景持乐观态度,那时候他还没想过自己有朝一日会参与到太空探索中,所以暂时将互联和可持续能源作为奋斗目标,决定投身于可持续能源产业。

从宾大毕业后,Musk 前往斯坦福,本来是去读能源物理博士,希望自己能发现比传统电池更有效的方式来储存能量。他知道这项技术对未来可持续能源的发展至关重要,有助于加速电动汽车时代的来临。

但就在入校的两天内,他就辍学了。当时是 1995 年,他「无法忍受只是看着互联时代过去而置身事外」,他希望加入到互联大军中,让世界变的更好。所以他退学并决定尝试互联。在那个互联蓬勃发展的时代,他的首要行动就是去找一份工作。他选择去 Netscape 公司寻找机会,但事实却是——他直接走进大厅,尴尬地站在那儿,太过害羞结果没跟任何人说话就走了。

初次创业便获成功

Musk 从默默无闻到声名鹊起,是从和他一起来到美国的兄弟 Kimbal 合作开始的。他们一起开了家络公司 Zip2,一个帮助传统媒体把内容和信息发布到互联上的平台,其中包含黄页和白页功能,目标是帮助全国性的络媒体与地方商家合作,将产品地方化。因为预算很紧,Musk 和 Kimbal及另一位朋友合租了一套公寓,就在公寓里办公和睡觉,需要洗澡就去教会。作为首席程序员,Musk 不分昼夜地坐在电脑前工作。在 1995 年,很难让企业相信互联很重要,很多公司对他们说,在互联上做广告听起来像「史上愚蠢的事」。但终,他们还是争取到了包括《纽约时报》和《芝加哥论坛报》在内的一些客户,公司也缓慢发展起来了。要知道,这是上世纪 90 年代互联蓬勃发展时期,初创公司往往赚一笔就走了。1999 年,康柏以 3.07 亿美元收购了 ZIP2,也让当时年仅 27 岁的 Musk 赚到了 2200 万美金。

Musk 每一次创业成功,就立即投入到下一个更难更复杂的事业中去。这也是他不墨守成规的性格使然。事后再看,2002 年恰好是互联泡沫即将达到顶峰的年份,不知是有意还是无意,Musk 就在泡沫顶峰成功套现,实现了财富化。接下来,Musk 将自己四分之三的身家投入到新产业中去,大胆地打造了一个名为 的上银行。我们现在看来好像并无特别之处,但那毕竟是 21 世纪初,这一举动在当时非常疯狂,因为互联新兴公司与大银行竞争还是闻所未闻。

在 办公的同一栋楼里,还有另一家叫 Confinity 的互联金融公司,创始人是如今大名鼎鼎的彼得·泰尔(Peter Thiel)和 Max Levchin。

ElonMusk世界上不可思议的人上

拥有快捷转账服务,后来 Confinity 也决定开发类似服务。两家公司都开始注意到快捷转账服务的市场需求很大,这也使两家公司之间的竞争愈发激烈,终他们决定合并成一个公司,就是我们今天所熟知的PayPal。

这次合并也给新公司带来了大量内部冲突。PayPal 培养了很多杰出的创业家,包括 Slide 创始人马克斯·列夫琴(Max Levchin)、LinkedIn 创始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)等。尽管公司迅速成长,但内部协调并不太顺利。到了 2000 年底,冲突终于爆发了。当时 Musk 正与他任妻子贾丝汀度蜜月,公司内部反 Musk 的一帮人迅速发动政变,换下 Musk 并推举 PeterThiel 做了 CEO。Musk 对这一事件处理得非常好,直到今天,Musk 都表示自己不认同他们这一举动,但理解他们为什么这么做。事后 Musk 仍留在公司担任高管职务并继续投资公司,2002 年,eBay 用 15 亿的股票收购 PayPal 的过程中,Musk 也起着至关重要的作用。作为公司的股东,税后他拿到了 1.8 亿美元。

事业和婚姻遭遇危机

2002 年,这位 31 岁的超级富豪并没有按照正常人眼中的准则去投资和管理公司。在接下来的 13 年里,他所做的都是探索和发展我们上面所提到的电动汽车和太空探索。现在,让我们简短回顾一下 Musk 在这 13 年中的商业部署:

其实在卖掉 PayPal 之前,Musk 已经开始如饥似渴地阅读火箭技术方面的书籍了。在那之后,他开始了有史以来不可思议和不明智的商业冒险——Musk 个人出资 1 亿美元开了一家名为 SpaceX 的火箭公司,目标是将火箭发射费用降低到商业航天发射市场的 1/10,并计划在未来研制世界的火箭用于星际移民。

随后,在 2004 年,这项「火箭工程」才刚开始不久,Musk 又开始了第二次冒险之旅——他开了一家名叫特斯拉的电动汽车公司,目标在于通过加速发展电动汽车来彻底改变全球汽车行业,人类将因此飞跃进入可持续的能源未来。

2006 年,Musk 个人出资 1000 万美元,和表兄弟合伙开了另一家名为 SolarCity 的公司,希望通过在千家万户安装一种大型的、分布式的太阳能面板系统,彻底改变耗能产品、大幅降低石化燃料产生的电力消费,并终「大规模采用,加速可持续能源时代的到来。」

如果你观察 Musk 卖掉 PayPal 后这四年里的所有举动,你会觉得这是一个悲伤的故事。一个沉迷妄想的互联富豪,搞了一堆不可能做成的项目,完全是在挥霍自己的财富。真是滑稽透顶。

2008 年,Musk 陷入了人生的谷。SpaceX 公司三次发射火箭都在进入轨道之前失败。为了能够引入投资和负载合同,SpaceX 必须证明他们能够成功发射火箭,但 Musk 的剩余的资金只够一次火箭发射了。如果第四次发射也失败的话,SpaceX 公司将宣告破产。同时,在湾区,他的另一家公司——特斯拉电动汽车,也濒临破产。他们推出了辆电动汽车 Tesla Roadster,然而外界均不看好这款车。硅谷八卦博客 Valleywag 发文称特斯拉这款 Roadster 是科技公司 2007 年失败的作品。如果没有 08 年的经济危机,特斯拉的情况可能还会好些——但历史没有如果,全球经济危机还是爆发了。这无疑对新兴行业打击。流向汽车行业的现金被吸干,作为一个未经时间和市场证明的新兴公司,特斯拉在经济危机时受到的打击自然也更大,很快,特斯拉就把钱用完了。

在 Musk 的职业生涯产生危机时,他的段婚姻也走向了尽头。那一年,他的妻子贾斯汀在一场车祸后出现了心理问题,Musk 没有任何耐心应对,随即提起离婚讼诉。他说:「有一瞬间,我觉得自己一无所有。」

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